"Er bestaat geen leeftijdsbeperking op het recht om in actie te komen voor gerechtigheid en vrede."
Naam
March For Our Lives-initiators
Land van herkomst
Verenigde Staten
Huidig land
Verenigde Staten
Leeftijd
19
Thema
Geweld
De jonge initiatiefnemers van March For Our Lives zijn, met hun krachtige en vreedzame strijd voor meer veiligheid op scholen en daarbuiten, een bron van inspiratie voor jongeren over de hele wereld. Samen hebben zij miljoenen leeftijdsgenoten weten te mobiliseren, het publieke debat over veiligere scholen en gemeenschappen richting gegeven en beleidsmakers naar hen te laten luisteren. Wat begon als een groepje vrienden met gedeelde passies, idealen en ambities, groeide uit tot een indrukwekkende massabeweging.

De veiligste plek van Florida

David Hogg, Emma Gonzalez, Jaclyn Corin en Matt Deitsch groeien op in Amerika, waar ‘active shooter drills’ de normaalste zaak van de wereld zijn. Dat ze in het welvarende Parkland wonen, wat de veiligste gemeenschap van Florida is, maakt geen verschil. Nooit hadden ze gedacht dat zij een school shooting zouden meemaken. Tot het wél gebeurde. Op woensdag 14 februari 2018 keerde een voormalig student terug naar de Marjory Stoneman Douglas High School en schoot 17 mensen dood, waaronder 14 kinderen.

David, Emma, Jaclyn en Matt waren allen vastbesloten om in actie te komen. David, destijds een verslaggever van de lokale krant, legde de tragedie vast, terwijl hij zich verschuilde in een klaslokaal met andere studenten. "Als onze zielen achter zouden blijven," zei hij, "zouden onze stemmen in ieder geval nog doorleven." Vlak na de schietpartij was Jaclyn al begonnen met het organiseren van een bijeenkomst om te gaan lobbyen in de hoofdstad, met minstens 100 studenten. Ze was nog niet klaar, of zij en Matt werden uitgenodigd bij een vriend om samen een actieplan te maken.

Een paar dagen later riep Emma de regering op om te reageren op deze vreselijke gebeurtenis en in actie over te gaan. Haar ‘We call BS speech’ zal de geschiedenis ingaan als een van de krachtigste toespraken die een tiener ooit gegeven heeft: “Je zal over ons lezen in schoolboeken. Niet omdat onze school als een of andere statistiek over grote schietpartijen in Amerika de boeken ingaat, maar omdat, zoals David zei, wij de laatste grote schietpartij zullen zijn.”

Veilige scholen voor iedereen

David, Emma, Jaclyn en Matt hebben samen met vrienden March For Our Lives opgericht om vreedzame oplossingen voor veiligere scholen en gemeenschappen op te eisen. Te veel jonge Amerikanen leven elke dag in angst voor geweld. "Voor mensen die zich elders onveilig voelden, is school nu ook een onveilige plek geworden." Aldus Jaclyn.

Tussen januari 2009 en mei 2018 zijn er 288 schietpartijen op scholen in de VS geweest. Dat is 57 keer meer dan het aantal schietpartijen op scholen in Canada, Japan, Duitsland, Italië, Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk samen.

De (in)directe blootstelling aan geweld schaadt niet alleen de prestaties van studenten, maar ook hun lichamelijke en geestelijke gezondheid. Schoolcijfers dalen, de kans op psychische aandoeningen neemt toe en studenten missen hun colleges of gaan uit zelfbescherming over op alternatieven die de kans op geweld juist vergroten.

We all March For Our Lives

In de weken na de opnames gaven David, Emma, Jaclyn, Matt en hun vrienden talloze tv- en kranteninterviews om de herinnering aan hun overleden klasgenoten en leraren levend te houden en om maatregelen te eisen. In de tussentijd begonnen ze aan de organisatie van hun grootste actie tot dan toe: de March For Our Lives in Washington, D.C.

Honderdduizenden mensen kwamen opdagen tijdens de mars op Pennsylvania Avenue en miljoenen mensen werden hierdoor geïnspireerd. In alle 50 staten in de VS en over de hele wereld organiseerden mensen meer dan 800 extra marsen. Elke mars met hetzelfde doel; veilige scholen en meer veiligheid op straat..

March For Our Lives heeft in korte tijd een enorm draagvlak gecreëerd. Door middel van crowdfunding hebben ze in korte tijd meer dan 5 miljoen dollar ingezameld. Mensen uit alle lagen van de bevolking toonden hun steun. De noodkreet van een kleine groep tieners is uitgegroeid tot een gedegen jongerenbeweging. Het hart van de organisatie bestaat inmiddels uit meer dan 20 jongeren die vanuit een centraal kantoor meer dan 1200 lokale teams aansturen.

Bepaal zelf jouw content

De studenten van March For Our Lives, geboren in het internettijdperk, maakten intensief gebruik van sociale media zoals Twitter en vonden nieuwe manieren om te protesteren. "Geef ze geen content", zegt Matt. "Maar maak het zelf". Deze jongeren combineren hun populaire stijl van communicatie met een indrukwekkende hoeveelheid kennis en spreken de machtshebbers persoonlijk aan om hun verantwoordelijkheid te nemen. Hun boodschap sloeg aan en al snel wilden de grootste namen in de media hun verhaal laten horen.

De March For Our Lives-jongeren slaagden erin om voor zichzelf op te komen en anderen te laten luisteren. Sindsdien hebben meer dan 25 staten in de VS, meer dan 50 wetten aangenomen. Allemaal in overeenstemming met hetgeen waar zij voor strijden.

De weg naar verandering

Om jongeren een veilige toekomst te bieden, is het van belang dat ze gehoord worden. Het is March For Our Lives’ missie om jongeren te laten stemmen en om beleidsmakers op hoog niveau te laten luisteren. Op hun Road to Change-tour door de VS bezochten ze mensen in buurten die eveneens getroffen waren door vuurwapengeweld. Ze organiseerden bijeenkomsten en evenementen om mensen te registeren zodat ze kunnen stemmen. Ook spraken ze met lokale politici, de media en families van slachtoffers van vuurwapengeweld. Ze gingen van deur tot deur om hun boodschap te verspreiden en jongeren te motiveren om te stemmen.

Samen met leden van andere jongerenorganisaties bezocht March For Our Lives meer dan 80 gemeenschappen in 2 maanden en registreerde minstens 10.000 mensen om te gaan stemmen. Maar volgens de jongeren kan de impact van hun tour niet alleen in cijfers worden gemeten. Ze hebben jongeren ontmoet die hun eigen stem ontdekten, een doel in hun gemeenschap vonden en daardoor in actie kwamen. Politici, de media en andere mensen in de samenleving zijn gaan luisteren naar de stem van de toekomstige generatie.

Deze tieners begrijpen dat, om echt een verschil te maken, ze zich uit moeten spreken. Als je beleid wilt beïnvloeden, moet je mensen mobiliseren om het publieke debat te veranderen. En dat is precies wat March For Our Lives heeft gedaan.

Welkom bij de KidsRights Changemakers Movement!

Wil jij een verschil maken in kinderrechten? Iedereen kan een changemaker zijn! Bekijk de video om meer te weten te komen. Wil je je inschrijven als changemaker? Of wil je eerst de rest van het platform bekijken? 

Taal